海国图志

 

海洋揽胜

 
      

龙宫探宝

 
    

人类与海

   

海的儿女

    

 

 

有话要说

 
   

相关资源

 

 
 国家海洋局
 中国海洋信息网
 中国海洋报
 中科院海洋研究所

 

 

 

   

    海洋博物馆 > 海的儿女 > 海洋-生命的摇篮

 

生命发展的新纪元

  生物的进化并不象现代人爬楼梯,由这一层楼梯的顶端到另一层的楼梯,而是由这一类群的祖先型向另一类群过渡。鸟类是由早期爬行类的一支进化而来。最早的鸟类化石就是世界闻名的始祖鸟,它的身体大小象乌鸦,它长着爬行类的牙齿、尾巴和尾椎。它有鸟一样的由前肢变成的、长着羽毛的翅膀,可是翅膀上还长着爬行类的爪子。槽齿类爬行动物和肯氏兽

  正在恐龙称王称霸的年代里,另一支从最初爬行类发展出来的小动物--犬颌兽,已经开始活动了;它们是长了四条腿的肉食动物,只有老鼠那么大。它和始祖鸟共同有两大特点:一是全身长着绒毛或羽毛;二是它们是恒温动物,不管外界环境温度高或低,它们始终保持恒定的体温。

  在外界环境还十分暖和的时候,长毛和恒定的体温显不申什么优越性,它们那发达的脑子也没有显出什么威风。因为那时候棵子植物仍占优势,并且还出现了有花植物,可以找到杨柳、槭树、山楂……,到处都有丰富的食物,就是最笨拙迟钝的动物也不至于饿肚子。
始祖鸟和现代各的骨骼比较
  这一类小动物就是哺乳动物!当时,它们夹在盛极一世的恐龙世界的隙缝中,悄悄地过着不易被发现的艰苦生活,这样足足维持了1亿年。后来地壳发生了很大变化;又是火山爆发,山脉隆起,又是冰河横扫,又是海水进退,再加上许多至今仍不知的原因,曾经不可一世、称霸了1.6亿年的巨大恐龙,几乎全部灭绝。目前,有科学家认为,由于地球遭到一颗"慧星"的撞击使得地球环境改变,一段时间天昏地暗,气温骤降,大地上维持恐龙生存的食物链遭到破坏,致使恐龙灭绝。

  地球严寒过后又恢复了温暖,曾目睹恐龙生活的银杏、水杉以及能耐寒的松柏都存活下来。做为新生力量的被子植物开始发展,于是世界上第一次出现了百花争艳的繁荣景象。

  曾盛极一时的恐龙至今残留下的后代仅仅有4个家族:楔齿蜥、龟类、鲜类和蛇。

  身体体温只能根据外部环境的冷暖来变化的变温动物,抵挡不了寒冷的侵袭,要么死去,要么假死--冬眠。而长了毛的,有恒定体温的恒温动物--哺乳动物和鸟类,看着曾称王称霸一世的庞然大物所残留的后代--龟、蛇,显然体会到了自己的优越性。于是,鸟类和哺乳类开始了大发展、大扩散……。

  最早的哺乳动物长得很奇特。至今生活在澳大利亚的鸭嘴兽和猫一样身上长着毛,体温不大恒定,变化在26-35℃之间,长有乳腺但没有乳房,用乳汁喂养幼儿;但它是和龟一样属卵生动物。从以上特点可以看出鸭嘴兽既有爬行动物的特征(卵生、体温不恒定等),又有哺乳动物的特点(披毛、有乳腺、用乳汁哺养幼儿等),这说明鸭嘴兽是哺乳动物中原始的类群,同时也可看出哺乳动物的祖先与爬行动物的亲缘关系。 

  至今还生活在澳大利亚的另一类动物--袋鼠,它虽不象鸭嘴兽那样生蛋,但幼儿在母兽肚子里只呆7个星期就生下来了,它还没有发育好,是个瞎眼(眼睛没睁开),还要在母亲的育儿袋中再呆上6个月才出生下地。

  到距今700万年左右,哺乳类进入了极盛时期。大地几乎象现在一样的丰富多彩了:万紫千红、鸟语花香,一派莺歌燕舞景象。哺乳动物占据了地球每个角落:高山上的羚羊,草原上的牛、羊,原野上的骏马,空中的蝙蝠,地下的鼹鼠以及重新返回海洋的鲸、海脉和海豹等等。

  谁将是新世界的统治者呢?在非洲和亚洲的森林里,攀着树枝摇来荡去的灵长类是最有希望的。它们的前腿和后腿开始分工:后腿支撑身体,前腿经常用来试探做点什么,越来越像胳臂。手和脚都能抓东西,还可以把自己悬挂在树上,手指和脚趾越来越长,使古猿的拇指能和其余四指相对,成为动物界最灵巧的手。古猿的树栖生活需要有一双好眼睛,它的两只眼睛能够同时盯住一件东西,这是狗、兔等哺乳动物所办不到的。它可以将食物用手送到嘴里,所以嘴越来越小,脑子越来越大,智力越来越发达。它们一直在成功地进化。在离现今很近的300万年前,地球又发生了变化,冰雪从北部和山地向南方的平原扩展。那些不耐寒,又来不及退却的生物都死亡了。 

  居住在树上的灵长类向南方的森林转移,其中一种古猿开始从树上下到地面上来生活。当冰雪又一次从北方袭来的时候,古猿分成了两支。一支继续向南方的森林转移,继续过着适合森林环境的树上生活,于是发展成今天的长臂猿、大猩猩和黑猩猩。它们和人极其相似,无论是血型、骨骼,甚至面部表情和萌芽状态的意识都和现今人类相似;而另一支古猿则适应了陆上地面生活,没有森林它们照样能够谋生。它们终于熬过艰苦和严寒的岁月,前赴后继,一代又一代顽强地生活下来,终于进化成人类的近祖--猿人。

  位于北京周口店的北京猿人,生活在50万年前。最早的猿人从制造简单的工具开始走上向人进化的道路。劳动使猿人脱离了动物状态,进入了人的世纪。

  近代古人用自己的劳动和智慧,依靠工具的不断革新,把大自然改造得更适合自己生活的需要。

  现在我们回顾一下整个生命起源和进化、演变的漫长历程。如果把地球生成以来的漫长的地质年代,"压缩"到一年12个月内,那么:

  地球一月形成,地壳二月凝结,原始海洋三月里产生,最初的生命在四月里出现,最早的化石在五月里形成,恐龙在12月中旬主宰一切,最早的灵长类在12月下旬出现,而人的时代在一年最后一天才开始出现。事实上,他真正脱离动物变为人,应是12月31日夜晚10点钟左右。
  

[上一页]

 

充1元送18元彩金_mg注册首存1元送18_最新娱乐平台送体验金-推荐官网